Tokyo Rainbow Pride 🏳️‍🌈

Die Gay Pride, oder Christoper Street Day, Zeit fängt früh an in Tokyo. Bei 26 Grad im Mai auch kein Wunder.

Das zweitägige Event hat ein Straßenfest am Yoyogi Park, dem Hipster Hangout der Stadt, und eine Parade am Sonntag vom Park über Shibuya und Omotesando eine große Runde durch Modeviertel und Pop-Kultur Zentrale. Very gay eben.

Dieses Jahr war es die größte Parade überhaupt! Japan bewegt sich langsam in LGBT Rechten. Es gab doppelt so viel Gelder durch Sponsoring und auch viel mehr Wagen mit jeweils über 80 Leuten als wuselnde Regenbogen-Bande dahinter.

Ich bin bei der EU mitgelaufen. Weil Deutschland peinlicherweise diskrete Abwesenheit praktizierte, trotz des historischen und neuen Ehe für Alle Gesetzes, bin ich mit EU und UK Flagge kreischend mit-gewuselt. Herrlich.

Es gab auf dem Strassenfest auch einen schwulen buddhistischen Mönch, der Gleichgeschlechtliche Hochzeiten ohne Gesetzeseffekt vollzieht und lautstark seine Sutren verlas. Denn nur einige Stadtteile Tokyos (Shibuya und Setagaya) und ein paar Präfektur-Hauptstädte (Naha, Fukuoka und Sapporo) haben kleine lokale Partnerschaft-Gesetze für Homosexuelle.

Doch die gelten nur in diesen kleinen Gebieten und sind natürlich sehr minimal, da viele wichtige Dinge national or auf Präfektur Ebene entschieden werden. Wir hoffen weiter.

Die Parade war wiedermal großartig.

Liebe hofft weiter. 🏳️‍🌈❤️🧡💛💚💙

Nachtrag (7.5.2018): Der deutsche Botschafter war wohl doch mit auf der Parade und mehrere EU Botschafter standen auf der Bühne. Aber deutsche Flaggen, Flyer oder Fächer gab es keine und auch keinen Stand von Deutschland, obwohl Berlin ja für Gay Tourismus eine der Weltstädte ist.

Das Museum für Afro-Amerikanische Geschichte

Auf dem Weg zum Museum für Afro-Amerikanische Geschichte in Washington DC schon versuchte meine Lyft Fahrerin mich zu überzeugen, dass es falsch sei jetzt die Statuen ehemaliger Sklavenhalter und Kriegshelden im Süden des Landes nach Jahrhunderten zu entfernen. Dass diese für einen großen Teil der Amerikanischen Bevölkerung Furcht, Demütigung, Angst und Grauen darstellen; dass gerade erst seid Obama überhaupt Menschen die Kraft und den Mut haben diese Gefühle aus zu drücken; dass sorters ein ganz Prozess eines Liberalen, demokratischen Wandels ist. All dies schien sie nicht zu kennen, nicht sehen zu wollen und nicht hören zu wollen. Wie die drei Affen des Buddhismus: Du sollst nichts Böses sagen, sehen und hören. genau die Affen, die die Japaner euch als Emoji in jedes Mobiltelefon und jedes digitale Endgerät eingebrannt haben. 🙈🙉🙊

Aber was sie wohl nicht wusste war, dass sie mich vor dem wohl wichtigsten Museums-Neubau des Kontinent seid dem sende des zweiten Weltkriegs ansetzte. Das Museum für Afro-Amerikanische Geschichte.

Es ist schwierig über das Museum selbst zu schreiben. Eingehüllt in ein braunes Metallgitter zwingt einen das Gebäude erstmal mit dem Fahrstuhl in den dunklen Keller herab zu fahren. In das Jahr 1400.

Von dort muss man sich über die Epochen langsam und mühsam wie der Weg zur Freiheit über Rampen nach Oben arbeiten. Es ist das erste mal, dass mir der Sklavenhandel und die Qualen, das Leben und die Erfolge der Sklaven aus Afrika von Geschichtsbuchtexten durch physische Objekte, Zahlen und persönliche Geschichte in die Realität katapultiert wurde. Das ist real, diese Menschen waren real, ihr Leben war real. Es ist wie ein Schock.

Die Emotionen sind stark in dem Gebäude. Trauer, Wut, Zorn, Erstaunen durch Konfrontation. Besonders stark wurden die Gefühle vor dem Sarg des getünchten Afro-Amerikaners in den 60ern, des Ermordung Rosa Parks dazu brachte sitzen zu bleiben, in dem Bus. Es ist ein Kristallisationspunkt. Auch des Aufbruchs und der Selbstermächtigung. Ich fühle diese Gefühle immer noch.

Ab dem Erdgeschoss dann wird es lebhafter. In den Obergeschossen werden Kunst, Kultur und Artefakte von Afro-amerikanischem Leben heute gezeigt. Musik ist groß. Aber Auch Poesie oder oder Sport und Film. Die Trauer vermischt sich mit Lebensfreude und einem stoischen Fortschreiten.

Die moderne Kunst von Afro-Amerikanern, die auch hier gezeigt wird, hat Obama selbst ins Weiße Haus gebraucht.

Aber es fehlt auch etwas. RuPaul, Rhianna oder Byonce, Will.I.am, Pharrell William oder Travis Noah und Dear White People waren wohl vergessen worden. Michael Jackson war nur eine Nebenrolle auf einer Wand zu den 80ern zugetan. Opera dagegen war mit großer Glassbox , Studio Ausrüstung und Abendkleid ganz prominent. Die Gegenwart der Zukunft als Symbol für die jungen Afro-Amerikaner unter 35 ist wohl noch zu diskutieren. Ich bin gespannt.

Alleine für dieses Museum müsst ihr nach Washington DC kommen. Es verändert die Welt und ist dabei leicht schüchtern und zuvorkommend. Aber es ist jetzt da. Im Herzen der Demokratie. Für immer.

Küsse und Umarmungen. 👏

Wabi-Sabi-ism, the essence of Minimalism

Japan has this very distinct term called Wabi-Sabi or 侘び寂び, which does not easily translate into German or English. 

Jisho.org defines it as follows: 

aesthetic sense in Japanese art emphasising quiet simplicity and subdued refinement​

Simplicity and refinement. Sounds familiar? Maybe it is. I, for one, have blogged about it’s marks on Japan and the world countless times. It can be in garden design, food preperations, architecture, tea bowls, modern furniture or even digital gadgets. 

First though I recommemd you to understand the historical development of the term. As outlined very well by the blog Tofugu, Wabi-Sabi was distilled by the higher classes in Japan especially during the Edo times of nearly full national isolationism. And it evolved to becoming the go-to adjective when describing most tourist attractions in Japan. 

At the end of the text the author cites a professor from the University of London:

[It is] very close to minimalism nowadays, but it’s minimalism with a conscious choice.

And that should sound familiar. Ever heard of Bauhaus? Or Form Follows Function? Functional simplicity through refinement and design improvements? Or even simple sustainable design?

The british Designer Jasper Morrison brought this point to me in an interview he had with the NZZ this spring. 

He is one of the big names behind Muji’s great array of houshold goods. And Muji is the perfect example of modern Wabi-Sabi or as you might think Bauhaus Design. 

Morrison calls objects that follow such a design „supernormal“ and discribes their simplicity like this:

 […] Dinge, die supernormal sind, sind nicht einfach nur alltäglich und gut, sondern bleiben über eine lange Zeit funktional und richtig. 

[…] Things that are supernormal are not just commonplace and good, but they remain functional and right for a long time. 

My entrie flat is furnished with them. Simple, great materials, completely functional and giving you a sense of undistracted self, when you sit in it. No pattern that distracts or kitsch that you have to endure. No unneeded hooks or buttons. Just right and simple. Like Bauhaus wants to be. 

But most people who visit it mistake me for some kind of religious minimalist. An extreme form of Zen that needs to be admired like a marathon runner or ascetic monk. However from the perspective of modern Wabi-Sabi or Morrison choosing things that last amd simply fullfil their intended function over the ages, is a logical and frugal solution and leads to improved design, rather than a religion for its own sake. Simplicity amd Refinement. 

Wabi-Sabi also includes the acceptance and design for wear and tear. Like in a perfectly functionally planned moss areangment on a tea house’s roof (Function is to make you feel in wild nature) or a imperfect glazing on a tea cup. The intention is to point to the imperfection and relish in it.  Modern design does this as well with ideas like planned ageing of concrete or the used leather of your iPhone case. 

Simplicity that lasts, accounts for the wear as a form of beauty because its function remains relevant. Let’s see how my Muji showroom apartment does over the years then. 

Get more design in your live. 👯‍♂️📱

Reading List: Vielfalt in Ingenieursberufen

Hier eine kleine spät-sommerliche Leseliste zur Vielfalt in Ingenieursberufen. Auslöser: das abartige und berüchtigte Manifest des ehemaligen Programmieres bei Google über die Rolle von Frauen in der Branche diesen Monat:

The Economist: The e-mail Larry Page should have written to James Damore

Und hier die darin genannten Blogposts und Artikel:

What do scientists think about the biological claims made in the document about diversity written by a Google employee in August 2017?

Here’s your point by point refutation of the google memo.

I’m a woman in computer science. Let me ladysplain the Google memo to you.

Tech’s Damaging Myth of the Loner Genius Nerd

So, about this Googler’s manifesto.

Alle sind sehr lesenswert und betrachten die falschen Fakten, den wirklichen Arbeitsplatz oder die Situation allgemein aus verschiedenen Blickwinkeln. 

Ich kenne diese Probleme natürlich all zu gut. Das Thema lässt sich dabei auf alle Arten von Minderheiten in technischen Branchen weltweit erweitern. Die Argumente sind oft sehr ähnlich und die verpassten Chancen für die Unternehmen und Forschungseinrichtungen die gleichen. 

Motto: United in Diversity
Mehr Vielfalt für euch. Tschaka!🌻

Sommerfest

imageimageimageimageimageimageimageimageimageimageimageimageimageIn Japan liebt man es im Sommer ordentlich die Show auf zu machen. Feste, Parties, Feuerwerke, Paraden und Konzerte. Alles dauernd überall. Und bitte laut oder bunt oder beides. Matsuri heißt Festival auf Japanisch.

Das Tsukuba Matsuri in dem Wannabe Silicon Valley Japans namens Tsukuba, in dem ich ja zur Zeit residiere, holt seinen Nerds (und für die Großstädtischen Nahraumtouristen) gleich mehrere Festivals aus Nordjapan zu seinem. Ihr seht es auf den Fotos.

Aus Akita und Awamori. Die einen bringen Größe von innen beleuchtete Papier-Draht Skulpturen auf Rädern. Die anderen bringen riesige Lampignon Segel zum auf dem Kopf balancieren.

Und die Locals werfen Glöckchen auf die Menge oder lancieren die Schreine der Götter der Nachbarschaft auch durch die Parade. Dabei tanzen ziemliche viele Leute wild und überall gibt es Hippe Burger, Longdrinks aus Obstsäften oder türkische Eiscreme.

Fantastisch für so einen Wochenende im Sommer eben.

Kommt mal nach Nerd-Town. Wir haben hier einen Strahlenbeschleuniger, ein gigantisches Laser-Radar zur Vermessung der Atmosphäre (und schön bunt abends), eine Raumfahrtzentrale, die die ISS steuert (ja das darf Japan machen…), Roboter-Frauen (natürlich), Roboter-Robben (weil es so gut klingt), Roboter-Anzüge (das mache ja ich) und ganz viel unglaublich komplizierte Chemie, Materialien und Erneuerbare- Energietechnik.

Make more Future, babe!

Routineuntersuchung im Anime Spaceship Style

Erstmal unzusammenhängende Fotos aus Japan als Klick-Beute:

Der Sommer ist da. Heiß. Und pünktlich zu den Hitzewellen ist bei uns in der Firma Pflichttermin: Medizinische Routineuntersuchung – jährlich.

Die generelle Idee finde ich super. So kann man sich sicher sein, egal was für absurde Krankheiten man hat, wenigstens einmal im Jahr könnten sie irgendjemandem auffallen. Mein spanischer Kollege hat mir auch bestätigt, dass man das in Spanien auch so hält.

In Deutschland war ich jeweils nur bei der Einstellung einmal beim Firmenarzt. Und der hat mich mehr oder weniger nur angestrengt gefragt, ob ich noch lebe und mir daraufhin sein unterschriebenes Formular gegen die Stirn geklatscht.

In Japan ist das natürlich viel geiler. Das „Gesundheitszentrum“ ist ganz neu. Alles in seichten skandinavischen Holztönen. Beruhigende klassische Musik im Hintergrund. Frauen in einer schwarzen Stewardessen Uniform begleiten einen als „Guidance“. Jede Technik total modern. Wie in einem futuristischen Raumfahrt-Anime. Und alle sind höflicher als im Vierjahreszeiten bei Filmpremiere.

Als erstes registriert man sich und dann durfte ich mich umziehen. Ich muss ja schließlich auch so eine spacige Uniform bekommen, damit ich am Set nicht auffalle. Also in die RFID automatisierte Umkleide. Im Schrank 42 (obviously) liegen schon ein Overall und eine Jogginghose zusammen mit Stoffsandalen bereit. Hemd und Hose aus und rein in das Graue Schmuckstück mit blauem Streifen über die Schulter und dunkelblauen Armen für Männer und grau-rosa Armen für Frauen (Gendering for Hyperspeed please).

Darin sieht fast jeder Bierbauch wie Captain Kirk persönlich aus auch ohne Wasser-Blumenkohl-Diät. Also weiter. Zur ersten Stewardess an ihrem kleine Computer Pult mit perfekt sitzender Frisur und Uniform. Sie scannt meine Karte – und die enthält tatsächlich auch eine Gebäudekarte als Aufdruck für meine Orientierung.

„Sehr geehrter Herr *Zensurstreifen* bitte nehmen Sie hier vorne Platz im Bereich eins. Sie werden mit der Nummer 17 aufgerufen.“ Ich sitze und lausche beruhigender Klassik.

Das ist auch bitter nötig, denn die eifrigen Mediziner hinter den designten Türen hatten mir nämlich vorab verboten weder morgens nach dem Aufstehen bis jetzt die kleinste Menge Wasser zu trinken, noch irgendwas zu essen. Ich war schon im zweiten Zyklus kurz vor Kreislaufkollaps und Bewusstlosigkeit und es war gerade mal kurz nach neun. Seichte Klaviermusik kann da helfen.

Auch der Fakt, dass sie mir schon vorab einen lange Liste an Fragen schicken (auf Japanisch) mit konkreten komplizierten Symptom- und Lebensstil-Abfragen, war wohl nur zu meinem Besten und half dem Ablauf erstaunlich. Aber viel schlimmer war die kleine blaue Plastiktüte, die mitgeliefert wurde. Piss-Test.

Frei nach Origami hatte man eine sehr kleine mit Plastik beschichtete Papier-Faltbox und ein raketenförmigen Plastikzylinder mitgeschickt. „Das Erste, was Sie am morgen tun, ist ihre Pisse in den Zylinder bringen“. Nur fehlte nach der Faltanleitung für die Box jeder weitere Schritt des Prozesses auf dem Papier.

Also sollte ich wohl die Box bauen (halbschlafend, morgens nach dem Weckerton) und diese unter meinem Penis festhalten, während ich auf meinem Klo sitzend möglichst die Box gut balanciert in sie rein pinkele – nicht zu viel – und nichts auf meine Finger oder irgendwo sonst hin verspritze. Macht das mal um 8 Uhr morgens. Ich hätte wohl auf den Fetisch Parties mehr aufpassen sollen.

Ok. Also hatte ich dann eine kleine Box voll mit gelber Pisse und einen kleinen Zylinder mit Plastikkorken. Und jetzt? Albtraum. Das hat sich kein Ingenieur ausgedacht und Usability ist mindestens eine Galaxie entfernt.

Ich sage euch nur, es hat am Ende geklappt. und ich konnte die kleine Rakete in der blauen Plastiktüte versiegeln und mich aufs Fahrrad schwingen, um bei 28 Grad nicht genährt und dehydriert über Hügel zu dem Zentrum zu rasen.

Nach meiner ersten Station dort ging es ein Stockwerk höher. Und dieses Stockwerk war wirklich wie bei Asterix und Obelix in diesem herrlichen römischen Amt. Ich wurde über mehr als eine Stunde hinweg von einer Station zur nächsten geschickt. „Hörtest, Raum 16, warten Sie bitte davor, Sie werden ausgerufen.“ „Elektro-Cardiographie, Raum 8.“ „Sehtest. Raum 12. Warten Sie drinnen.“

„Wie, sie können keine Kreise mit Loch in der Maschine mit Brille erkennen? Machen Sie den Zyklus nochmal.“ „Ich sehe wirklich schlecht.“ „Nochmal bitte“ „puh“ „Ja, Sie sehen wirklich schlecht. Erstaunlich. Das nächste wäre dann Raum 6.“

Und überall um mich herum auf dem Flur, wo alle diese chaotisch angeordneten Räume abgingen, Leute in der gleichen schneidigen, futuristischen Uniform – Patienten, viele Rentner, die lachend über die gleichen Testergebnisse plauderten, oder Hausfrauen, die gelangweilt in einer Klatschzeitung lasen – alle gleich. Anime-Feeling.

Alle Ärzte und Krankenschwestern (ja es waren nur Frauen) waren sehr höflich und äußerst geduldig, wenn ich zu blöd war den richtigen Knopf an irgendeiner Maschine zu drücken oder mein Gehirn wegen Unterernährung die Kurzzeitfunktion deaktiviert hatte und ich mir noch nicht mal die nächste Raumnummer merken konnte.

Die Technik war auch super. Trotz der chaotischen Raumfolge hatte ich immer das Gefühl, dass die Stewardess-Operator-Guidance Frauen alles völlig im Griff hatten und jeder zur richtigen Zeit am richtigen Ort war. Kaum Wartezeiten. Jeder Arzt oder jeder Schwester hatten genau eine sehr spezifische Testaufgabe, die meistens nur wenige Minuten dauerte.

Factory with a Charm, denn es war überhaupt nicht unpersönlich oder abfertigend. Durch die Höflichkeit und den guten Service, hatte ich eher den Eindruck, man wolle mir möglichst einen reibungslosen, schnellen und angenehmen Aufenthalten gewähren. Das LAGESO Berlin ist dagegen die Abgründigkeit der Hölle würde ich mal wetten.

Meine ersten Testergebnisse waren natürlich gut – jeden Tag grünen Tee und viel Fisch. Der Rest kommt per Post.

Völlig ohnmächtig konnte ich mich danach in den nächsten klimatisierten Convenient Store retten und sofort eine Flasche Wasser, eine kleine Tüte Milch und drei Sandwiches desintegrieren. Ich war froh, dass ich nicht über 40 bin, denn dann hätte ich ein Magenentleerungsmittel schlucken müssen und per Endoskop nach Tumoren im Verdauungstrackt abgesucht werden müssen. Glück.

Hej, Deutschland, du alterst genauso schnell wie die Japaner (nur nicht ganz so lange erst) und deshalb solltest du auch auch dieses Pflichtprogramm einführen. Denn Profilaxe ist viel billiger als Endstadium-Therapie und kann echt Leben retten, besonders bei Alterungs- und Kulturkrankheiten (Diabetis, Schlaganfall, Krebs).

Und die Abschlussformel: Mehr geiler Stil auch im Gesundheitssystem.

Grüße aus der Zukunft. Wusch-Zisch.